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Das Wachsen von Früchten online verfolgen

Die Forschungsanstalt Agroscope entwickelt Sensoren, mit denen das Wachstum von Früchten in Echtzeit verfolgt werden kann. Die Daten könnten zur Optimierung von Obstanlagen und Gewächshäusern eingesetzt werden.

von pd/mos

Äpfel und Tomaten wachsen und schrumpfen im Tagesverlauf. (Bild Agroscope)
Durchmesser und Temperatur eines Apfels und einer Tomate zwischen dem 27. Juni und dem 3. Juli 2019 Kleine Grafik: Durchmesser und Temperatur der Tomate während der ganzen Wachstumsphase. (Grafik Agroscope)

Agroscope entwickelt und testet in Conthey spezielle Sensoren für Früchte. Mit Hilfe dieser Sensoren könne das Wachstum der Früchte laufend präzis und aus der Ferne gemessen werden, mit einer Genauigkeit von ±0.1mm, heisst es auf der Website der Forschungsanstalt. Der dentrometrische Versuch wird zusammen mit der Schweizer Firma JDC Electronics aus Yverdon durchgeführt.

Die Äpfel wachsen in der Nacht

Eine erste Erkenntnis aus den Versuchen: Das Wachstum von Früchten und Gemüsen verlangsamt sich während der heissesten Zeit des Tages oder nimmt sogar ab, das heisst, die Früchte schrumpfen. Bei Äpfeln wie bei Tomaten gibt es jeden Tag eine Phase der Durchmesservergrösserung, gefolgt von einer Phase der Kontraktion (von geringerem Ausmass). Bei jedem Wetter wachsen die Äpfel am stärksten in der Nacht und bis zum Vormittag. In der Nacht ist das Wachstum moderat, beschleunigt sich am Vormittag und stoppt am Mittag.

Bei Tomaten unter kontrollierten Anbaubedingungen (Gewächshaus) wechseln sich die Kontraktions- und Wachstumsphasen ab mit teils grossen Schwankungen. Die Wachstumsphase findet früh morgens bis Anfang Nachmittag statt. In dieser Phase beobachtet man eine hohe und quasi lineare Wachstumsgeschwindigkeit.

Die Messungen erlaubten die Charakterisierung der Wachstumsdynamik unterschiedlicher Früchte, schreibt Agroscope. Die Dynamik hänge von den Schwankungen der Umweltbedingungen, den Anbaupraktiken und allfälligem Stress ab. Das Potential dieser Methode als Entscheidungshilfe für eine dynamische und detaillierte Steuerung der Anbaubedingungen (Klima, Bewässerung usw.) werde weiter untersucht.