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Superpower: Spinat spürt Sprengstoff auf

Schon Popeye wusste um die Superkräfte von Spinat. US-Forscher haben jetzt Spinat mit Nanopartikeln versehen, so dass die Pflanzen Sprengstoff im Grundwasser aufspüren können

von sda

Das Team vom Massachusetts Institute of Technology (MIT) im US-amerikanischen Cambridge baute dazu winzige Kohlenstoff-Röhrchen in die Blätter ein. Nahm der Spinat explosive Nitroaromate aus dem Grundwasser auf, reagierte der Kohlenstoff und die Blätter gaben kurz darauf fluoreszierende Signale ab. Diese wiederum kann eine Infrarotkamera aufnehmen und sie weiterleiten – etwa als E-Mail.

«Das ist eine neue Demonstration, wie wir die Kommunikationsschranke zwischen Pflanzen und Menschen überwinden können»

sagte einer der Autoren, Prof. Michael Strano, zu der Technik. Sie sei bei jeder lebenden Pflanze anwendbar. Derzeit seien die Leuchtsignale aus einem Meter Entfernung ablesbar. An grösseren Distanzen werde gearbeitet, berichten die Forscher in der jüngsten Ausgabe des Fachjournals “Nature Materials”. Aus der Anordnung der fluoreszierenden Spinatpflanzen sei auch der Ort des Sprengstoffs genau zu berechnen, erklärte Erstautor Min Hao Wong der Nachrichtenagentur dpa.

Spinat als Sprengstoffsensor zu nutzen sei nur eine von vielen Einsatzmöglichkeiten der Technik, bei der Nanoröhrchen in die Mesophyll-Schicht der Blätter eingeschleust werden, betonen die Wissenschaftler. Vor allem in dieser Schicht zwischen unterer und oberer Blatthaut findet Photosynthese statt.

«Wir kratzen erst an der Oberfläche dessen, was Pflanzen-Nanobionik ermöglichen kann»

so Min Hao Wong. Bakterieninfektionen, Umweltstress, Dürren – all dies nähmen Pflanzen frühzeitig und hochsensibel wahr. «Die nanobionischen Werkzeuge können auch dazu genutzt werden, um Signalwege der Pflanzen aus ihrer Umwelt in vivo (im lebendigen Organismus) aufzuspüren».